据美国媒体12月7日报道,日本高龄少子化情形严峻,除劳动人口不足、老人照护问题备受关注外,无人照料的“空房”也是棘手课题之一。

为改善这一问题,日本乡村地区相继成立“空屋银行”(空き家バンク),免费赠屋给符合条件、通过审核的民众,并以提供修缮补助等优惠条件,吸引民众迁至乡下。

“免费送你宽敞的双层楼房”

育有三名子女的伊田尚子(Naoko Ida)及伊田孝之(Takayuki Ida)夫妇,本来与尚子的父母同住,直到4年前,两人免费拿到一间位于东京都多摩地区奥多摩町的双层楼房,才决定搬家。

45岁的尚子说,新家虽然有许多需要整修的地方,但一家人一直很向往搬到乡下,拥有自己的大花园。


位于东京都多摩地区的奥多摩町(图片来源:日本空屋中介网站截图)

“免费送你宽敞的双层楼房”,想必任谁听到这样的好事,都会下意识怀疑自己是不是遇到诈骗,而日本之所以会有这种“免费送屋”情形,主要是受其供过于求的窘境影响。

据日本政策论坛(Japan Policy Forum)2013年统计显示,日本国内虽有6000多万栋房屋,但实际上名下拥有房地产的人,却仅有5000多万人,供过于求的情形可见一斑,且有逐年恶化的倾向。

日本老龄化少子化问题严峻,日本国立社会保障暨人口问题研究所预测,到了2065年,日本人口很有可能会从现今的1.27亿人,减少至8800万,即需要房屋的民众会越来越少。年轻一代离乡背井前往大都市打拼,日本乡下地区空出许多空屋。因人迹罕至,甚至有不少人戏称这种空屋为“鬼屋”。

乡村人口流失,日本近千乡镇恐“消失”

除人口将越来越少外,相关单位也预测,到了2040年,日本会有将近900多个城镇或乡村“消失不见”,前述提到的奥多摩町就是其中一个。

奥多摩町青年复兴部(OYR)旗下职员新岛和孝(Kazutaka Niijima)表示,当地政府于2014年发现,奥多摩町被列为东京都内预计将在2040年消失的三个地区之一。随后,当地政府便开始制定对策,研究振兴奥多摩町。

位于多摩地区的奥多摩町,距东京都市区约2个小时的车程,过去曾十分热闹。1960年代时,奥多摩町因木材产业而发展并兴盛,当地人口一度超过13000多人,但后来受1990年代自由贸易兴起,木材从业者减少的影响,年轻人口大量流失,到了今年当地仅剩5200多名居民。

当地政府为扭转人口外流问题,于2014年成立“空屋银行”,针对向往在乡下生活的民众进行配对。目前日本多数地区皆有类似机构。



奥多摩町当地的空屋银行,除了会给新住户补助一些房屋修缮费用外,还以提供奖励金的方式鼓励当地的空屋持有人让出土地。

空屋银行还对申请免费房屋的人做了一定限制,若是单身民众,年龄必须在40岁以下,若是家庭入住,则家中必须至少育有一名18岁以下的儿童。



外籍人士也可申请

新岛和孝表示,奥多摩町有近3000栋房屋,其中空屋就多达400间,但仅有半数的空屋可以重新出租,剩下的几乎都是年久失修的房子,或建在易遭泥石流冲毁的地区。1990年代经济危机后,日本各地出现大量便宜的房屋,但这些房屋多半品质不佳,故许多民众倾向买新房,而非二手房。

为改善各地的空屋状况,日本政府于2015年制定法律,处罚名下持有空屋却未处理的民众,以推动其拆除或重整空屋。但因为空地的税负较空屋便宜,故大量民众选择将空屋夷为平地,而非转卖。

负责转介空屋的新岛表示,他至今已成功转介9间房屋,且客户中包括来自美国、中国的外籍人士。就算不是日籍人士,也可以申请入住空屋。



现居东京都,由菲律宾籍的罗萨里(Rosalie)及日籍的今林敏行(Toshiuki Imabayashi)组成的小家庭,也预计在2019年初带着他们6岁的小孩搬至奥多摩町。

罗萨里表示,他们之所以决定搬到乡下,主要是因为东京都生活空间太过狭小,相较之下,同属东京都的奥多摩町虽相对偏僻,但四周都是自然风景,生活起来比较惬意。

振兴经济仍是难题

与繁忙的都市生活相比,乡下地区的生活有清净悠闲的优势。但美国华盛顿大学教授杰弗里(Jeffrey Hou)认为,像奥多摩町这类的乡镇,需要积极找寻振兴经济活力的办法,以支撑当地居民的生活,这样才有可能改变人口流失的问题,促进外界人口迁入。


如何解决大阪空房问题 (图片来源:大阪“空屋银行”)

像是位于日本南端的神山(Kamiyama)地,就曾因就曾因IT公司的迁入带来一批新居民,而这波迁入人口的数量甚至超越其在2011年流失的数量。

外部人口的迁入能给乡下地区注入新的活力。居住在奥多摩町已有一段时日的伊田夫妇,原本看好乡下地区的老年人养老需求,打算用房子开养老院。但后来,两人将房屋改造成咖啡厅,专做旅行者的生意。

环视改造后的咖啡厅,伊田尚子说,这间房屋虽然“年事已高”,但只要稍作整修,就可以重现昔日的美丽模样。同时她表示,在咖啡厅附近还有一栋由一个老奶奶管理的空房,在伊田一家搬来前,山里的猴子常常会偷吃奶奶种的蔬菜,但自他们搬来后,猴子便开始与人类保持距离,伊田一家成了另类的“看门人”。

日本一改过去立场将大批接纳外国劳工

当地时间12月8日凌晨,日本首相安倍晋三所属的执政联盟强行通过将允许更多蓝领外国劳动者进入日本的立法。这个引发很大争议的举动是为了应对日本长期存在的劳动力短缺问题。

据法新社12月8日报道,该法案11月底在日本众议院通过,之后引发反对党大量批评。尽管如此,该法案仍然在参议院准许后得到通过。

根据新的制度,日本政府计划引入多达34.5万名外国劳动者,他们将在建筑、餐饮服务、护理和其他指定行业工作5年。

另据12月7日报道,根据国会通过的一项法案,日本计划在未来5年接收30多万外国蓝领工人,以帮助解决劳动力短缺问题。

报道称,对一个长期拒绝大规模移民、但目前一系列行业的就业空缺无法填补的国家来说,这是一个重大改变。例如,在日本的建筑和护理等行业,就业空缺数量是求职人数的4倍多。

报道还称,由于长期低出生率,日本人口在2010年左右开始下降。与此同时,过去几年,就业机会由于经济稳步增长而提升。今年早些时候,失业率跌至1992年以来的最低水平。

这项新法律将设立两个新的签证类别:一是为体力劳动者提供5年签证,二是为较高技术蓝领工人提供无限期签证。政府预计,根据这项计划,头5年将有大约34万名工人获得在日工作许可。